2010-07-24

Kuala Lumpur blir mitt sista stopp på resan

Jag lämnade idyllen i Fraser’s Hill bakom mig och från Kuala Kubu Bharu tog jag tåget till Kuala Lumpur. Järnvägsstationen i KKB är ny, och ligger utkastad 3 kilometer utanför byn. Det var öde och inte många passagerare på den moderna perrongen. Innan jag klev på i en vagn mitt i tåget tänkte jag att jag lika gärna kunde stått på en station i utkanten av något svenskt samhälle.
Det är mitt på dagen och vi är få passagerare till detta tåg. Bakom mig på perrongen sitter några muslimska flickor och rösten i högtalaren avslöjar att jag inte är i Sverige.

Jag slog mig ner på ett ledigt säte och blickade ut mot det gröna landskapet som svepte förbi. Plötsligt hörde jag skarpa röster tilltala med ett par unga killar. Av gestikulerandet och pekandet förstod jag att de ombads byta vagn. Senare insåg jag att detta var en vagn enbart för kvinnor. Dess rosa ytterväggar och skyltar informerade tydligt alla införstådda om detta.
Skönt att jag är kvinna, så jag slapp bli tillrättavisad!

När jag anlände till järnvägstationen i KL köpte jag en liggplats på nattåget till Singapore, lämnade in min ryggsäck till bagageförvaringen och begav mig ut i huvudstaden. Vi var här i januari med Thomas föräldrar, så jag kände mig redan lite bekant med omgivningarna.
Först åkte jag till statsdelen ”Kampung Baru” för att känna av atomsfären i de genuint Malaysiska kvarteren. Där hann jag inte mer än 100 m från tåget innan jag fascinerad blev stående på gatan och fumlade efter kameran. –You, come here!, hörde jag en röst ropa innan jag hann fråga om jag fick fotografera. Skit, nu har jag gjort bort mig tänkte jag, varpå jag hörde fortsättningen. –Come down here, and take the picture! I hörnet av parkeringen utanför en slitet hyreshus fanns ett skjul med ett utskjutande plåttak. På cementplanen flödade en stor pöl av rött blod från en nyligen slaktad ko. –We’ll hold a wedding on Saturday, berättade en av männen. -You come! Jag frågade om någon av de unga killarna var den lyckliga brudgummen, men de skrattade bara och lät mig fotografera dem under arbetet. Vad som skulle tillagas visste de inte riktigt.
Det råder ingen tvekan om att männen ser fram emot det stundande bröllopet.

Ett enkelt hem, mitt i centrum, i ett område där varje kvadratmeter är guldvärd.
En klassisk bild som tagits av många turister, i bakgrunden Petrona Twin Towers, KL Tower och i förgrunden Sultan Abdul Samad Buildning.

Därifrån fortsatte jag mot KLs mest turistiga kvarter. Jag landande senare i China Town och försökte pruta ordentligt på en tröja. Jag behövde verkligen något rent att sätta på mig innan jag klev på tåget. Jag drack en kopp te på samma servering som vi suttit ett halvår tidigare med Anki och Olle och kände mig nästan lite som en stammis. Det är ett lugnt litet hörn i de myllrande, färgsprakande och ljudliga kvarteren. Jag gillar KL på något vis, trots smutsen, trafiken, och den stökiga tillvaron, eller kanske för att staden just därför känns så levande.
Ett litet lugnt hörn serverar te på China Towns huvudgata Jalan Petaling.
Försäljarna söker ivrigt din uppmärksamhet och lockar med att just de har fantastiska priser.

Sent på kvällen kröp jag upp i min slaf i liggvagnen, inrättade fötterna i åkriktningen och surrade fast packningen. Inga nattliga stölder här tack! Mycket nöjd konstaterade jag att jag haft en härlig semester, sköna och intressanta dagar.
Visst har jag saknat sällskap och visst har jag önskat att Thomas var med. Jag kommit på mig själv att ivrigt dokumentera det jag upplever, liksom för att kunna återberätta för min kära, eller lite som en journalist som förbereder en artikel för ett resemagasin. Det har känts lite stolligt, nästan som om jag i dessa ögonblick inte unnat mig att njuta, koppla av, absorbera nuet och känna att det är semester.
Jag glad över att ha gjort den här turen på egenhand! Det har varit spännande och roligt upplevelse, som till och med växer lite nu när jag ser tillbaka. Nu vet jag att en semester på egenhand blir precis så bra som du själv gör den. Jag vill säga: -Res och upptäck de du vill se i världen! Kom ihåg att njuta av dina upplevelser och inse att det är tillåtet att resa bara för din egen skull!

2010-07-18

Regnet det bara öste ner!

Under den senaste månaden har delar av Singapore fått ett par rejäla skyfall. Innan gryningen igår kom det 179 mm regn på mindre än 2 timmar. Det är mer än de 175 mm vi i genomsnitt får i hela juli. Kanaler, avlopp och pumpar är inte dimensionerade att hantera dessa regnmassor utan många gator, källare, garage och hus svämmade över.
Två gånger i juni föll det över 100 mm på 1 ½ timme i centrum kring Orchard Road. I korsningen mellan Scotts Road och Orchard strömmade en 30 cm djup flod fram och orsakade ett trafik kaos samt stora materiella skador.
Är det kanske dags att köpa båt?

Se fler foto:
http://www.straitstimes.com/BreakingNews/Singapore/Story/STIStory_554953.html
http://www.straitstimes.com/BreakingNews/Singapore/Story/STIStory_541057.html


Översvämning på Orchard Road 16 juni. Foto: Stomp, Straits Times.

Brandkåren fick rädda strandsatta vid översvämning på Orchard Road 16 juni. Foto: Stomp, Straits Times.
I garaget på condot Tessarina stod vattnet halvmeterdjupt efter det kraftiga regnet natten till lördagen (17 juli) Foto: Jerry Can. Strait Times.

Gäller försäkringen? Foto Jerry Can Strait Times.

2010-07-13

Fraser's Hill 1500 möh

Först tog jag en promenad till the Old Smoke House och drack High Tea i trädgården. De grönskande bergen ger en fin inramning till det romantiska hotellet och boken ”Eat, Pray and Love” gav mig ett trevligt sällskap. Därefter fortsatte jag att upptäcka grannskapets korta vandringsleder. Stigarna har trevliga namn the Bishop Trail, the Pine Tree Trail, the Hemmant Trail osv. Redan några steg in på stigarna omslöt djungelns täta vegetation mig och gav en skön naturupplevelse.
Senare blickar jag ut över golfbanan, 9 hål, och tänker att det vore trevligt att spela, men istället för att hyra klubbor, promenerar jag vägen runt golfbanan och ökar stegen när skymningen faller. Efter en kraftig uppförsbacke andas jag in den friska luften, känner det svala kvällsdiset och förstår att livet är underbart.
På Ye Olde Smoke House serveras High Tea, te och nybakade scones med jordgubbsmarmelad och vispgrädde. Mums!

Trots att många skolor i Malaysia börjar sina lov denna vecka känns det som om det är lågsäsong i Fraser's Hill. Några av byggnaderna i byns utkant tyder på att det rent av har varit lågsäsong ett par år nu, de ser övergivna och bortglömda ut. Trasiga tomma fönster, vildvuxet gräs och en känsla av att spöken får husera fritt i de gamla stenhusen. Det hindrar inte att jag tycker att byn är charmig. Som en klar kontrast i den brittiska idyllen lyser det förgyllda tornet från byns moské i kvällssolen och böneutropen ljuder över nejden. Längre upp i backen hörs röster från det lilla Hawker centret, där jag äter en god chicken rice för 5 RM (12 sek). Kvällen avrundar jag med en kopp te och en frukttalrik på verandan till mitt hotell och jag konstaterar att det har varit en fin dag.

Morgonen därpå ringer klockan i gryningen och jag hör hur det regnar och åskar kraftigt ute. Jag somnar om och strax efter frukost börjar ovädret ge sig av och jag går ut. Fågelskådarna är inte lika övertygade om att solen är på väg utan de fotograferar febrilt från verandan.

Fågelskådarna häckar tryggt på verandan till hotellet.

Med glatt humör beger jag mig mot Jeriau Waterfalls och strax spricker solen igenom molnen. Någon kilometer utanför byn börjar vägen slingra sig i branta serpentiner nedför berget. Först nu slår det mig att man brukar beundra vattenfall från dess fot. Det betyder att dagens tur blir betydligt mer kuperad än jag kalkylerat med när jag gjorde min tidsplan. Iklädd gympaskor och sport-bh, förvandlas vandringen genast till ett joggingpass, och som några av er vet gillar jag nerförsbackar!
Vattenfallet var vackert och fridfullt och det var synd att jag hade lite bråttom. När jag återvänder till Hotellet har jag fått ett gott träningspass och fågelskådarna, ja de står lugnt kvar och fotograferar på verandan. Jag går in och tar en dusch, checkar ut och är redo att resa vidare.


Ett kraftigt skvalande ljud hörs från Jeriau vattenfall. Jag skulle gärna tagit ett dopp i det svalkande vattnet. Mannen som sköter området ber mig skriva in mig i gästboken, vilket jag gör, varefter jag snabbt ursäktar mig och springer iväg.

2010-06-16

På väg till Fraser's Hill

Det är tidig morgon när jag checkar ut och promenerar ner till busstationen för att fortsätta min resa till Fraser’s Hill, drygt 10 mil söderut. Solen är på väg upp på himlen och nattens dagg bildar rökmoln som sakta stiger mot skyn.

Dimman lättar i gryningen när jag promenerar ner till byn.

Bala's Chalet där jag bott i ett litet rum i två nätter.

Det går inga direktförbindelser och att ta en taxi skulle kosta ca 300 MYR (700 sek), så istället tänker jag zick zacka mig fram. Med 3 olika bussar tar jag mig på drygt fem timmar via Ipoh och Tanjong Malim till Kuala Kuba Bahru som ligger 4 mil från mitt resmål. Det flyter på bra, jag är lite nöjd när jag kliver av bussen samtidigt som jag funderar på var jag hittar bussen till Fraser’s Hill. Det visar sig att den sista bussen redan har gått, då de slutade gå för tre år sedan. Visst gav gårdagens surfande på internet värdefull information, men jag förbisåg visst att kontrollera när uppgifterna senast uppdaterades!
Busschauffören hojtar på en man som sitter på busstationen. Han har tidigare varit taxichaufför och han erbjuder sig att köra mig vidare. Först ringer jag Thomas och meddelar bilens modell och registreringsnummer, för att minska risken att råka illa ut.

På busstationen i Ipoh köper jag en bussbiljett till Tanjong Malim för 11 MYR.

Den sista milen upp till Fraser’s Hill är vägen enkelriktad och trafik uppför släpps inte på förrän om en dryg timme så vi har gott om tid fram till "trafikvakten". Vi stannar och njuter av utsikten vid en stor sjö och ett vattenfall. Några ungdomar badar i ån och det ser skönt ut. De sista kilometerna slingrar sig åter vägen som en serpentin och stora delar av vägen är så smal att ett möte vore omöjligt. Utsikten är stundom fantastisk men på den här sträckan är det förbjudet att stanna.
Dammen är en reservoar som förser Kuala Lumpur med dricksvatten.
I ån strax efter vattenfallet badar glada ungdomar.

Vi kör in i byn och möts av ett par låga tunga stenhus vid en öppen plats där en kockstapel markerar mitten i en rondell. Detta är Fraser’s Hill och det ser precis ut som i guideboken!
Drygt åtta timmar efter att jag checkade ut har jag förflyttat mig de 10 milen. Totalt har min resa kostat 95 MYR, så det blev betydligt billigare än att åka taxi hela vägen. Jag har fått se mer av vardagslivet och framför allt har jag insett att jag uppskattar att resa på egenhand i detta främmande land. Jag har aldrig turistat ensam förut och det är lite spännande!

Klockstapeln i Fraser's Hill.

2010-06-13

En avstickare till höglandet!

Tryckstarterna för årets katalog har dragit igång och Thomas åkte till Indien förra veckan. Själv begav jag mig till Malaysia för att upptäcka höglandet, närmare bestämt till Cameron Highlands och därefter till Fraser’s Hill.
När jag klev av den slitna diseldoftande bussen i Cameron Highlands andades jag lycklig in den friska, svala luften och njöt av tystnaden och det grönskande landskapet som omgav mig. Inte saknade jag ljudet från bussens motor, som puttrat som en större motorgräsklippare under den senaste timmens klättring uppför den slingrande vägen. Nej, jag blickade ut över byn och tänkte att en solig dag är här vackert! Nu låg molnen tunga över bergen och ett lätt duggregn hälsade mig välkommen. Mina tankar förde mig till Alperna, till en sliten skidort där pjäxor och skidor lämnat plats till sommarens vandrande turister. Mina fötter förde mig byns utkant, till Bala’s Chalet där jag checkade in.
Utsikt från Bala's Chalet

Höglandet visade sig erbjuda fina möjligheter till vandring och naturupplevelser. Jag tog en guidad tur ut i djungeln och beskådade en av världens största blommor, besökte en teplantage, strövade längs stigarna och avnjöt te och scones på The Old Smoke House. Kvällarna avrundade jag med en kopp te framför pensionatets öppna spis. Brasan som sprakade lugnt, värmde både min själ och min kropp innan det var dags att krypa i säng, uppklädd i superställ och fliströjan inom räckhåll. Tänk att man kan tycka att det nästan är mysigt att få frysa!
Grönskande teodlingar

Nere i en sänka blommar en av världens största blommor

2010-05-27

Den blomstertid nu kommer

I lördags var det sommaravslutning med Svenska Skolan här i Singapore. Efter ett roligt och lärorikt år som lärare för 6-åringarna var det lite vemodigt att ta farväl i lördags. Jag kommer inte att fortsätta som lärare i höst, och det kändes lite tomt att det var sista dagen som "fröken".

Det blev en förmiddag fylld med musik: sax, trumpet, tvärflöjt, piano och sång, så högtidsfyllt och samtidigt så glatt och avspänt. Eleverna framförde våra vackra svenska sommarsånger, roliga "sommarplågor" och våra 6-åringar gjorde en lysande insats i Idas sommarvisa och En elefant balanserade. Med en klump i bröstet av tankar på min barndoms skolavslutningar, och fuktiga ögon i glädje av elevernas fina framträdande, kände jag på riktigt att nu blir det sommarlov.

Sommarlov
Vad är som dagg mot bara fötter
Vad är som vindfläkt genom spetsgardin
Vad är som barnens lek bland ljung och rötter
Vad är som barnens sång till melodin?

Vad är som åkerbärsblom på dikesrenen
Vad är som hallonsaft på farstukvist
Vad är som myggbett på de bara benen
Vad är som sommarkänslan, lika fin och varm som sist?

Jo, det är sommarlovet när det knoppas
när björk, syren och rönn i blomning står
och det är vänskap mellan barn som hoppas
att sommarlovet ingen ände får.

Så'n ter sig längtan genom hala livet
och blir till minnen blott från tid som var
så ta nu sommarn's långa lov för givet
och alla fina minnen spar!
~ Christina Björklund ~

Genrep inför skolavslutningen
Kollage över vad vi gjort i 6-års klassen under läsåret

2010-05-11

Skrivkramp!

Hur kan man få skrivkramp på när man får skriva på svenska, när det är så mycket lättare än att skriva på kinesiska?

Sedan i höstas har jag läst kinesiska och det är ett spännande språk, lätt grammatik, men så svåra ljud. Jag brottas verkligen med uttalet, stackars tunga! Tecknen går hjälpligt att läsa och att skriva av, men att skriva utifrån minnet, känns övermäktigt. Skulle det vara två eller tre sneda sträck på högerbenet? Jag förstår om spontana tankarna går upp i rök, innan de kommit på pränt. Så mycket enklare det är att skriva på svenska, älskade modersmål!


Trots det, har jag under det gångna året haft rejäl skrivkramp här på bloggen. Egentligen kan jag inte förklara varför. Plötsligt har mina infall känts som ointressanta vardagsbagateller. Eller så har texten bara blivit halvfärdig, varefter det hela har känts passé. Jag gav ett nyårslöfte att skriva regelbundet. Jovisst! Det havererade direkt, men nu ska det bli ändring på det. Korta inlägg och inte så pretentiöst. Det är sommaren melodi!

video
Ett par korta meningar på kinesiska.